El impacto del calentamiento global de la suburbanización

Los suburbios se han convertido naturalmente en un punto focal de mitigación de carbono para las ciudades que experimentan una rápida suburbanización. Esto ha creado un debate sobre qué forma urbana puede conducir de manera más efectiva a una menor huella de carbono. Estudios previos a escala suburbana que utilizan la evaluación económica del ciclo de vida entrada-salida con las intensidades promedio nacionales de carbono, han demostrado los potenciales de mitigación en los hogares a través de la planificación urbana. Sin embargo, existe una necesidad de información de entradas y salidas multirregionales a escala suburbana (MRIO, por sus siglas en inglés) para modelar las intensidades de carbono específicas de los suburbios y así dar cuenta de la heterogeneidad de la producción y el consumo.

El estudio explora el caso de Sídney, Australia, y sus numerosos suburbios. La huella de carbono de los hogares se divide en 111 sectores y 248 divisiones espaciales del “Gran Sídney” mediante el empleo de un modelo MRIO de escala suburbana. En la siguiente figura se presentan los suburbios analizados.

 

Figura 1. Huella de carbono promedio de los hogares residenciales del suburbio en el área del “Gran Sídney” en el año (2009).

El impacto de la migración doméstica y al extranjero en los hogares con la modelación de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero se efectúa para el periodo 2009-2010, asignando las emisiones contabilizadas a los diferentes grupos étnicos. Los resultados sugieren que los residentes en el núcleo urbano densamente poblado tienen una huella de carbono comparable a los residentes en los suburbios de las afueras de la ciudad, lo que contradice estudios previos que respaldan la noción de que las áreas urbanas densamente pobladas producen emisiones de Gases de Efecto Invernadero relativamente más bajas, especialmente atribuibles a las características de los medios de transporte públicos masivos y a las distancias más reducidas. Otros estudios sugieren que las emisiones per cápita de los habitantes de los suburbios son superiores que las de los habitantes de centro de las ciudades. El rápido crecimiento de la población aumenta las emisiones de los hogares en los suburbios del oeste del área de estudio. No obstante, otros factores como los ingresos, el tamaño del hogar y los estilos de vida también tienen una influencia significativa en el consumo de energía y las emisiones de GEI.

De acuerdo con los hallazgos del estudio, el Plan de Desarrollo Metropolitano de Sídney puede no ser suficiente para proporcionar una estrategia sostenible de reducción de emisiones de carbono, si la densidad suburbana aumenta sin restricciones en los patrones de consumo de los residentes. Los planificadores urbanos deben considerar políticas para dirigir la inversión traída por la inmigración hacia una economía e infraestructura de bajas emisiones de carbono; y también pueden aprovechar la economía colaborativa para cambiar el comportamiento de consumo.

IDOM, bajo el paraguas del Programa Ciudades Emergentes y Sostenibles (CES) del Banco Interamericano de Desarrollo, ha desarrollado estudios de mitigación del cambio climático en más de 35 ciudades en América Latina y El Caribe.

Más información disponible en el siguiente artículo:

Chen, G., Hadjikakou, M., Wiedmann, T., & Shi, L. (2018). Global warming impact of suburbanization: The case of Sídney. Journal of Cleaner Production, 172, 287-301. doi:https://doi.org/10.1016/j.jclepro.2017.10.161

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A cleaner greener Britain: el plan para eliminar los residuos de plástico “evitables”

Theresa May, primera ministra del Reino Unido, presentó la semana pasada en un acto celebrado en la capital londinense el plan ‘A cleaner greener Britain’ con el objetivo de proteger el medioambiente e incluyendo, entre otras, medidas para eliminar todos los residuos “evitables” de plástico en un plazo de 25 años (2042).

A lo largo de la comparecencia, May se refirió a los restos de envases y productos de plástico, muchos de los cuales acaban contaminado el mar, como “una de las lacras medioambientales de nuestros tiempos” y afirmó que muchos envoltorios que se utilizan en la actualidad “son innecesarios”. En este sentido, el programa del Gobierno incluye medidas para limitar su uso entre las que destacan alentar a los supermercados a introducir pasillos con productos sin plástico; y extender a todo el comercio la obligación de cobrar al consumidor cinco peniques por cada bolsa de plástico (5,6 céntimos de euro), que hasta ahora solo se aplicaba a las tiendas con más de 250 empleados. Además, estudiará imponer una tasa de 25 peniques (28,23 céntimos de euro) sobre los envases desechables, como los que se utilizan para el café o la comida para llevar.

A través del programa presentado, en el que se incluyen también iniciativas para la gestión sostenible de tierras agrícolas, la recuperación de prados y bosques, la reducción de la contaminación y la mejor gestión de los recursos, May prevé que el Reino Unido desempeñará un papel de liderazgo global en la eliminación de los residuos de plástico, destinando fondos de cooperación internacional a ayudar a los países en desarrollo a gestionar sus desechos.

Sin embargo, el plan no ha tenido buena acogida entre la oposición política y organizaciones en defensa del medioambiente como Greepeace o Friends of the Earth, que acusan a la primera ministra de presentar un programa carente de urgencia, detalle y legislación que lo respalde y abogan por un calendario claro y a corto plazo que proporcione resultados ahora.

Fuente:

Gestores de Residuos:

https://gestoresderesiduos.org/noticias/theresa-may-presenta-un-plan-para-eliminar-los-residuos-de-plastico-evitables

 

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Un estudio dirigido por la NASA resuelve un rompecabezas de metano

Un nuevo estudio dirigido por la NASA ha resuelto un rompecabezas que involucra el reciente aumento en el metano atmosférico (un potente gas de efecto invernadero), a través del cálculo de las emisiones de los incendios forestales a escala global. El nuevo estudio resuelve lo que parecían diferencias irreconciliables en cuanto a las explicaciones por el aumento de dicho gas.

Las emisiones de metano han aumentado drásticamente desde 2006. Diferentes equipos de investigación han generado estimaciones para dos fuentes asociadas al aumento: las emisiones de la industria del petróleo y el gas; y la producción microbiana en ambientes tropicales como humedales y arrozales. Pero cuando estas estimaciones se agregaron a las de otras fuentes, la suma fue considerablemente mayor que el aumento observado. De hecho, cada nueva estimación fue lo suficientemente grande como para explicar todo el aumento por sí mismo.

A partir de datos provenientes del Espectrómetro de imágenes de resolución moderada de la NASA, se monitorearon y cuantificaron las áreas quemadas alrededor del mundo, lo cual arrojó como resultado que cada año disminuyeron en aproximadamente un 12% entre principios del año 2000; y en el período más reciente de 2007 a 2014. La suposición lógica sería que las emisiones de metano de los incendios han disminuido en la misma proporción. Usando mediciones satelitales de metano y monóxido de carbono, han determinado que la disminución real de las emisiones de metano era casi el doble de lo que sugeriría. Restando esta gran disminución de la suma de todas las emisiones, la contabilidad de metano se equilibró correctamente, dejando margen tanto para el combustible fósil como para los humedales.

Numéricamente, combinando la evidencia de las mediciones de la superficie del suelo con las emisiones de fuego recién calculadas satelitalmente, alrededor de 17 teragramos por año del aumento se debe a los combustibles fósiles, otros 12 provienen de humedales o arrozales, mientras que los incendios disminuyen en alrededor de 4 teragramos año. Si los tres números se combinan se obtienen 25 teragramos por año, lo mismo que el aumento observado.

Más información:

https://climate.nasa.gov/news/2668/nasa-led-study-solves-a-methane-puzzle

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Acción climática y el papel de las empresas en las ciudades

El Clúster de Cambio Climático coordinado por Forética y compuesto por 50 grandes empresas entre las que se encuentran Gas Natural Fenosa, Banco Santander, Ecoembes, Ferrovial, Mediaset España y Vodafone, ha presentado el informe “Cambio Climático y Ciudades: La acción de las empresas”.

Dicho estudio, presentado en el marco del Smart City Expo World Congress, cita internacional de referencia en el ámbito de las ciudades sostenibles, pone de relieve el importante impacto que tienen las ciudades en el cambio climático, siendo responsables del 60% de las emisiones de CO2 y, a la vez, altamente vulnerables a sus efectos. Debido a ello, se ha subrayado la necesidad de replantear el modelo actual de ciudad para, así, garantizar ciudades que promuevan la transición hacia un modelo bajo en carbono, sean realmente resilientes al cambio climático, garanticen los servicios básicos y contribuyan a la consecución de los objetivos de desarrollo sostenible, integrando la triple dimensión: ambiental, social y económica. En este sentido, el informe analiza el papel que juegan las empresas en la respuesta de las ciudades para la construcción de un futuro sostenible e identifica e ilustra, con prácticas concretas realizadas por las empresas que componen el Clúster, cinco palancas fundamentales para la acción climática en las ciudades: la movilidad sostenible, el desarrollo de infraestructuras y conexiones inteligentes, la eficiencia energética y el fomento de las energías renovables, el impulso de estilos de vida sostenibles y saludables, y la apuesta por la financiación e innovación al servicio de la acción climática.

Germán Granda, Director General de Forética, ha señalado que “la complejidad de los sistemas urbanos hace necesaria y urgente la participación del sector privado para hacer frente a los retos climáticos que se plantean en las ciudades. Un enfoque efectivo hacia la creación de soluciones por parte de las empresas permitirá no sólo anticiparse a las oportunidades de la acción climática, sino también desarrollar su actividad de manera más eficiente y sostenible”.

Más información:

http://www.foretica.org/informe_cambio_climatico_ciudades_la_accion_empresarial.pdf

Fuente:

Forética:

http://www.foretica.org/prensa/el-cluster-de-cambio-climatico-de-foretica-identifica-cinco-palancas-para-impulsar-la-accion-climatica-de-las-empresas-en-las-ciudades/

 

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China lanza el mayor mercado de comercio de emisiones del mundo

Figura 1: Fuente Hites Choudary (Pixabay).

China, el mayor emisor de gases de efecto invernadero del planeta (es responsable de un cuarto de las emisiones globales), acaba de lanzar su esperado sistema de comercio de emisiones, convirtiéndolo en el mayor mercado de comercio de carbono a escala mundial y dando muestra de su determinación en la lucha contra la contaminación y el cambio climático.

El nuevo sistema, criticado por debutar solo con la producción de energía basada en carbón y gas natural, funciona como mecanismo de mercado para limitar las emisiones de carbono que cada compañía puede producir en un año y afecta a alrededor de 1700 empresas, cubriendo 3500 megatoneladas de dióxido de carbono (un 33,9 % de las emisiones totales chinas de CO2). Si bien es cierto que hace solo un año las autoridades estaban considerando incluir hasta 6000 compañías, el actual escenario representa un avance significativo para involucrar a los mercados en la limitación de las emisiones y avanzar hacia una economía baja en emisiones. En comparación, el mercado europeo de comercio de emisiones, hasta ahora el mercado de carbono más grande del mundo, cubrió 1939 megatoneladas de CO2 en 2017.

El lanzamiento del nuevo esquema de comercio de emisiones (ETS —Emission Trading System) da continuidad a los pilotos de siete sistemas regionales ya en marcha desde 2011 en algunas de las jurisdicciones de nivel provincial más grandes de China —Beijing, Chongqing, Guangdong, Hubei, Shanghai, Shenzhen y Tianjin—. Estos pilotos han registrado una emisión excesiva de permisos de emisión a precios bajos, con un promedio de 30 yenes (4 EUR), muy similar a los 5 y los 8 € por tonelada de CO2 del ETS europeo y muy por debajo de los niveles necesarios para desencadenar inversiones masivas en tecnologías bajas en carbono. Según Jiang Zhaoli, subdirector del departamento de Cambio Climático de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma china (NDRC, por su acrónimo inglés), el precio debe subir a entre 200-300 ¥ (entre 25 y 40 €) para presionar a las empresas a que reduzcan sus emisiones, un nivel que se espera alcanzar en 2020, cuando el plan esté plenamente operativo.

China es la segunda economía más grande del mundo y el mayor emisor de gases de efecto invernadero, por lo que este esquema de comercio de emisiones tendrá un impacto global mucho más allá de Asia en la reducción de emisiones, en línea con los objetivos establecidos en el Acuerdo de París.

Fuente:

Mercados de Medio Ambiente

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Importancia de los índices climáticos en la vulnerabilidad climática de los ecosistemas

Un estudio publicado por la revista Nature Communications revela la importancia que poseen los índices climáticos tanto en la planificación hídrica, agraria y forestal, como en los estudios de la vulnerabilidad climática de los ecosistemas.

Los investigadores revelan que la Oscilación del Atlántico Norte (NAO), que se define como la rotación a gran escala de la masa de aire atmosférico del Atlántico Norte situada entre el Anticiclón de las Azores y la baja subpolar de Islandia, y la Oscilación Multidecadal Atlántica (AMO), que corresponde con las anomalías periódicas de la temperatura a nivel superficial del océano Atlántico, controlan la productividad forestal del suroeste de Europa.

Para ello, han analizado el registro de ambos índices y un inventario de 120 años de bosque de pino ibérico. Así pues, han observado que el control se debe a que las fases AMO+ NAO+ y AMO NAO disminuyen el balance de agua invernal y conllevan temperaturas bajas invernales respectivamente.

Figura 1. Índice de la NAO de las últimas décadas (NOAA)

La investigación ha sido liderada por la Universidad de Alcalá de Henares y colaboran otras universidades como la Universidad de Alcalá de Henares, Universidad de Castilla La Mancha y la Universidad del País Vasco.

Fuentes: Madrigal-González, J., Ballesteros-Cánovas, J., Herrero, A., Ruiz-Benito, P., Stoffel, M., Lucas-Borja, M. Andivia, E. Sancho-García, C, Zabala, M. (2017). Forest productivity in southwestern Europe is controlled by coupled North Atlantic and Atlantic Multidecadal Oscillations.

NOAA. Serie temporal del Índice de la NAO. Recuperado de: http://www.cpc.ncep.noaa.gov/data/teledoc/nao_ts.shtml

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Futura Ley de Cambio Climático y Transición Energética

El compromiso adoptado con el Acuerdo de París, en diciembre de 2015, supone un hito histórico en la lucha contra el cambio climático. Este Acuerdo tiene como objetivo limitar el calentamiento global por debajo de los 2ºC y realizar esfuerzos para limitar el aumento de temperatura de 1,5ºC.

Asimismo, el paquete “Energía Limpia para todos” presentado por la Comisión Europea, en noviembre de 2016, pretende acelerar una transición hacia un sistema energético sostenible garantizando el bienestar social y el crecimiento económico.

La futura Ley de Cambio Climático y Transición Energética pretende cumplir dichos objetivos mediante la definición de un marco a medio y largo plazo, que garantice una economía baja en carbono y resiliente al clima. Asimismo, pretende impulsar las medidas de energía y clima, derivadas de las obligaciones europeas, que a día de hoy se encuentran en fase de tramitación.

El 10 de octubre finalizó el proceso de participación previo a la elaboración del anteproyecto de Ley. Durante el periodo de esta consulta pública se han recibido 350 propuestas que están siendo analizadas. Así pues, la Ley pretende desarrollarse con la mayor implicación social e involucrar a los sectores interesados considerando sus preocupaciones.

Figura 1. Consulta pública Ley de Cambio Climático y Transición Energética (MAPAMA)

Fuente:

Ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital; Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente: http://www.lccte.gob.es/index.html#inicio

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Mapa mundial de las Reservas de Carbono del Suelo

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), coincidiendo con la celebración del Día Mundial del Suelo, ha presentado el Mapa Mundial de Carbono Orgánico del Suelo, que muestra las reservas de carbono orgánico en los primeros 30 cm del suelo del mundo.

El mapa revela que la cantidad de carbono almacenada en los primeros centímetros del suelo es de aproximadamente 680.000 millones de toneladas de carbono, casi el doble del presente en la atmósfera. Asimismo, muestra que el 60% de esta cantidad contenida en el suelo se encuentra principalmente en 10 países del mundo (Rusia, Canadá, EEUU, China, Brasil, Indonesia, Australia, Argentina, Kazajstán y la República Democrática del Congo).

La protección de estos suelos ricos en carbono, así como la restauración de los suelos degradados es de vital importancia en la lucha contra el cambio climático. Del mismo modo, supone un aumento de la productividad, fertilidad y un incremento en la infiltración y retención del agua.

Figura 1. Mapa de la cantidad de reservas de carbono del suelo en el mundo (FAO) http://54.229.242.119/apps/GSOCmap.html

El siguiente paso a realizar por cada país será la monitorización de los niveles de carbono orgánico del suelo. Así pues, se pretende tomar decisiones basadas en evidencias y hacer un seguimiento de los impactos asociados.

Fuente:

Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura: http://www.fao.org/news/story/es/item/1071110/icode/

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La política climática nacional penaliza a España

La última edición del Climate Change Performance Index (CCPI), o lo que se conoce como el Índice de Acción Climática, ha penalizado a España con una caída de 5 puestos en su ranking global de acción climática de los países.

Este índice lleva 13 años realizando el seguimiento de los esfuerzos de los países en la lucha contra el cambio climático, ayudando a comprender más claramente la política climática nacional e internacional gracias a los 14 indicadores que tiene en cuenta (agrupados en las categorías de: emisiones de gases de efecto invernadero, energías renovables, uso de la energía y política climática).

El bajo rendimiento en política climática nacional para mitigar el calentamiento global, el uso de la energía y las elevadas emisiones de gases de efecto invernado son las causas por las que España figura en esta nueva edición de 2018 en el puesto nº 38 (de 60), cayendo desde el nº 33 que ocupaba en la edición de 2017.

Destaca que los primeros puestos del ranking no han recibido asignación alguna. Y es que ningún país hace lo suficiente en materia de cambio climático según el CCPI. Países como Suecia, Lituania o Marruecos son los que mejor calificados han resultado.

Figura 1. Climate Change Performance Index (Índice de Acción Climática) https://germanwatch.org/en/ccpi

Esta publicación coincide con la celebración de la COP 23 sobre cambio climático, en la que las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC, por sus siglas en inglés) han transmitido su intención de impulsar una acción climática más rápida y fuerte a corto plazo y de evaluar colectivamente el progreso en sus planes climáticos nacionales.

Fuente:

Mercados de Medio Ambiente: http://www.mercadosdemedioambiente.com/actualidad/la-politica-climatica-nacional-penaliza-a-espana-en-el-climate-change-performance-index-y-hace-que-caiga-5-puestos/

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IDOM asiste a la jornada técnica de “Adaptación al cambio climático mediante soluciones naturales”

IDOM ha asistido a la jornada técnica de “Adaptación al Cambio Climático mediante Soluciones Naturales” organizada por Ihobe dentro del marco de la red vasca de municipios Udalsarea que ha tenido lugar en Kutxa Kultur.  El objetivo de la jornada ha sido, en primer lugar, la presentación de guías metodológicas y herramientas, así como la presentación del marco contextual de las Soluciones Naturales como método de adaptación al cambio climático. Desde Ihobe ha presentado la guía “Soluciones Naturales para la Adaptación al Cambio Climático en el ámbito local de la comunidad autónoma del País Vasco” con el fin de dotar a las administraciones de una metodología clara y replicable para la identificación y mapeo de estas medidas. Posteriormente, se han realizado varias presentaciones dentro del contexto en diferentes campos como en gestión de cauces desde URA (Ur Agentzia) y agricultura urbana como medida del ecodiseño en ciudades desde el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales, ICTA.

Figura 1. De izquierda a derecha: Josu Benaito (Director de Medio Ambiente, Ayuntamiento San Sebastián), Elena Moreno (Viceconsejera de Medio Ambiente, Gobierno Vasco) y Ainhize Butrón (Ihobe) 

Las Soluciones Naturales se definen como medidas urbanas que emplean la naturaleza y sus procesos para mitigar los impactos derivados del cambio climático y favorecer la adaptación de los municipios y la ciudadanía a los cambios. Recientemente, se ha evidenciado que las Soluciones Naturales frente a las tecnológicas y de ingeniería, podrían ofrecer una mayor eficiencia contra el cambio climático en términos de costes de inversión e implementación, así como de consumo de recursos. Otra característica a destacar de las Soluciones Naturales es la multifuncionalidad de las mismas, es posible que proporcionen beneficios colateralmente a otros aspectos además de la adaptación al cambio climático como puede ser salud humana, bienestar, calidad ambiental, capacidad de regeneración urbana, entre otros.

Se han expuesto tres casos prácticos en este contexto. En primer lugar, el Ayuntamiento de San Sebastián ha presentado un mapeo de Soluciones Naturales con el ejemplo concreto de la zona Txomin Enea. Por otro lado, el Ayuntamiento de Durango ha expuesto la Aplicación Factor Verde, que se trata de una herramienta para la identificación y aplicación de dichas Soluciones Naturales en la planificación urbana. Por último, desde Ihobe, se han presentado 10 Buenas Prácticas de Soluciones Naturales en el País Vasco.

Más información:

http://www.udalsarea21.net/Default.aspx?IdMenu=7add69fd-7b71-4861-ad3c-f526acbde138&Idioma=es-ES

http://www.ihobe.eus/Eventos/ficha.aspx?IdMenu=74e0675a-2235-4892-af39-e5bf7072bc20&Cod=876&Idioma=es-ES

 

 

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