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Gender perspective in public climate change mitigation policies Why?

What is the relationship between gender perspective and climate change mitigation strategies? Why is it necessary? What does feminism have to do with environmental issues?

The answers to these questions can arise from detailed data analysis, theoretical arguments and legal justifications. However, an immediate response is simple: Integrating the gender perspective into climate change strategies is unavoidable because it is fair. That is, it is a matter of social justice and fundamental human rights. Gender as an analysis category has been used to make visible how public policies, programs and actions carried out by different countries can have different effects for women and men, subject to the context and vulnerability conditions of people.

Concerning climate change, the main argument to understand why these are currently indivisible issues is that, in all countries, their impacts are higher in the population whose subsistence relies on natural resources or those that are incapable of coping with environmental impacts such as floods, droughts or hurricanes. Women in poverty, generally face more significant risks and burdens from climate change impacts and, in some cases, the majority of people in poverty are women. According to UNWOMEN[1], for every 100 men living on less than $ 1.90, there are 104 women in the same condition.

The lack of access to land ownership, specialized technical capabilities, knowledge and decision-making in women, excludes them from becoming agents of change in climate change mitigation. Integrating the gender perspective into mitigation strategies aims not only to close these gaps but to prevent them from expanding, especially in less developed countries where climate change-related actions tend to affect vulnerable populations, women and girls, to a greater extent. However, it is essential to understand that the gender perspective seeks to balance power relations and its final goal, is to achieve equality between men and women.

The international gender mainstreaming strategy was designed to address the integration of the gender perspective in climate change issues and other sectors. The strategy was adopted in Beijing in 1995 by United Nations member countries. Still, its implementation took longer in some sectors than others. Such was the case of international climate change mitigation strategies, which was not addressed at the 2015 Paris Agreement.

It was only after the Paris Agreement, through COP 21[2] and COP 22[3] that the gender perspective strategy was established and included as a priority and transversal axis in all the actions of the countries related to climate change. Its objectives were: (1) increased participation of women in decision-making; (2) attention to gender mainstreaming and recognition of the importance of equality and social inclusion in strategies; (3) training of key actors and national communications and (4) the integration of the Gender Perspective into action plans and policies for climate change mitigation[4].

The Gender Perspective incorporation has been gradual and through different gender approaches. Just as public equality policy approaches have evolved, changes related to gender have also been included in climate change strategies, sometimes creating confusion or even reinforced gender stereotypes on the issue.

One of those approaches is Ecofeminism. The concept was used in the past decades following UN’s Women in Development (WID) strategy established in the 1970s up to the beginning of 1990s, when it transformed into the affirmative action approach and, subsequently, converted into a cross-cutting strategy called gender mainstreaming. It is in gender mainstreaming that the concept of our analysis: gender justice finds a place. Gender justice as a concept is better suited to explain and define why the gender perspective should be addressed as a public policy issue on climate change

The gender justice approach aims to analyze the effects of climate change mitigation strategies not only from a technical approach but as an instrument of analysis and design of public policy that improves social justice. A fundamental characteristic of this approach is that it contests essentialist and traditional positions, using the concept as a technical instrument of public policy to minimize existing inequalities and avoid reinforcement of gender stereotypes.

Gender Justice

According to Michael K; Shrivastava M; Hakhu A; and Bajaj K[5] (2019), the gender justice approach seeks to identify relevant forms of exclusion and then establish opportunities for the active participation – at all levels – of women in the mitigation policy cycle. If gender barriers are not considered for the meaningful involvement of women, the effectiveness of these policies is limited.

Nowadays, the negative impacts of gender inequality continue to fall on women due to how traditional gender roles are socially constructed. As the specialists argue, mitigation policies offer unique opportunities to go beyond highlighting the structures of gender injustices integrated into socio-economic systems to dismantle gender stereotypes. This can be achieved by recognizing women as key actors of the low carbon society and, mostly, by removing the structural causes that generate unequal power relations between genders. But it would require a reconceptualization of the process of capacity building for mitigation, identifying elements that prevent full gender justice (Michael K. et al, 2019) and, eliminating essentialist approaches that reinforce gender stereotypes.

One of the main objectives for the inclusion of gender mainstreaming into climate change strategies relates to the fact that once gender inequalities are surpassed, affirmative actions will disappear. This achievement will allow us to transit to a balanced approach where the implantation of those policies will not result in differentiated impacts for men and women. The aim of using the gender justice approach is to control risk on policy implementation to ensure that the process will not reinforce gender stereotypes or unequal power relations.

We are part of a momentous time for global feminism and climate change. The integration of both issues is primordial. Failing to address both problems, we risk facing a scenario where women will not be able to decide the strategies that affect their lives, communities and social conditions.

Why is this important? Because women represent half of the population. Because historically they have been denied access to the land they work, to decisions and property rights. Because gender equality and opportunities are required. Because equality is ruled by law. Because the domestic burden has fallen on women. Because climate change is men’s and women’s responsibility.

Because it is fair.

IDOM with the collaboration of our colleagues from  Gender Issues recognizes the importance of INCLUDING in all our Climate change mitigation and adaptation projects the gender component, and we are committed to consider the gender elements in al lof our projects.

[1] UNWOMEN. Why gender equality matters to achieving all 17 SGDs.

[2] The twenty-first Conference of the Parties (COP 21) to the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC)

[3] Agreements derived from the 2015 Paris Agreement

[4] United Nations. Climate change and the environment

[5] Michael, K., Shrivastava, M. K., Hakhu, A., & Bajaj, K. (2019). A two-step approach to integrating gender justice into mitigation policy: Examples from India. Climate Policy, 1–15.

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La UNEP ha publicado el informe sobre la Brecha de Emisiones 2019

El martes 26 de noviembre, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) ha publicado el Informe sobre la Brecha de Emisiones 2019 el cual recoge la información sobre la acción climática global. Este informe describe una serie de premisas que reflejan la situación actual y futura sobre el cambio climático.

Figura 1. Principales emisores de Gases de Efecto Invernadero. Izquierda: emisiones absolutas/derecha: emisiones per cápita. Fuente: Informe sobre la Brecha de Emisiones de 2019

La primera declaración que recoge el informe determina que estamos a punto de perder la oportunidad de limitar el aumento de la temperatura a 1,5 °C. Tanto es así que, de acuerdo con los compromisos actuales del Acuerdo de París, cabe esperar que las temperaturas aumenten hasta los 3,2 °C este siglo. De hecho, ya han aumentado 1,1 °C, dejando familias, hogares y comunidades devastadas.

Teniendo en cuenta la situación actual y los escenarios que se plantean para el futuro, este informe hace hincapié en la necesidad de eliminar la brecha que existe entre el compromiso y la acción climática. Especialmente, en la necesidad de descarbonizar la economía actual.

En el informe presentado por Naciones Unidas da cuatro cifras clave en materia de cambio climático y la situación actual:

  • Hoy en día aun estamos a tiempo de limitar el calentamiento global a 1,5 °C. A pesar de que con este aumento de temperatura existirán impactos climáticos, los científicos concluyen que serían menos devastadores que con un aumento mayor de temperatura
  • Los expertos afirman que para lograr los objetivos de aumento de temperatura a 1,5 °C las emisiones deben descender rápidamente hasta las 25 gigatoneladas de CO2e para 2030.
  • De acuerdo con las predicciones basadas en el comportamiento global actual para 2030 alcanzaríamos las 56 gigatoneladas de CO2e, más del doble de las emisiones objetivo
  • Si los compromisos, las políticas y acciones climáticas consiguen reducir un 7,6% las emisiones cada año entre 2020 y 2030, se podría alcanzar el objetivo de 1,5 °C de aumento de temperatura

Como conclusión, desde Naciones Unidas alertan de que estamos en un punto en el que perdamos la oportunidad de limitar el calentamiento global a 1,5°C y la capacidad de evitar efectos climáticos devastadores como la pérdida de los arrecifes de coral, la desaparición de la mitad de los insectos esenciales para la polinización, el deshielo del océano Ártico, el aumento de 6 a 10 millones de personas afectadas por la subida del nivel del mar y el aumento de la frecuencia y la intensidad de sequías, tormentas y eventos climáticos extremos.

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Salida de EE UU del Acuerdo de París

El Gobierno de Estados Unidos comenzó el pasado lunes, 4 de noviembre, el proceso para retirarse del Acuerdo de París, una noticia que había dado a conocer hace más de dos años el presidente Donald Trump. Este acuerdo, que supone el mayor pacto vinculante frente al cambio climático, tiene como objetivo establecer el límite del calentamiento global por debajo de 2 ⁰C con respecto a los niveles preindustriales y limitar el aumento a 1,5 ºC.

Esta decisión ha sido celebrada por algunos sectores, como por ejemplo el sector de la minería del carbón; sin embargo, ha supuesto el rechazo de estados como California y Nueva York y son múltiples los alcaldes que muestran su compromiso al Acuerdo. Del mismo modo, grandes empresas han comunicado el deseo de que EE UU continúe apoyando el Acuerdo y coaliciones e iniciativas como “We are still in” y la Alianza Climática de Estado Unidos han traslado su intención de seguir trabajando frente al cambio climático.

Por otro lado, hasta el momento no ha desencadenado el retiro de otros países que firmaron el pacto global. Por tanto, si bien esta noticia ha supuesto un gran impacto, ha reforzado el compromiso de grandes ciudades de EE UU con el cambio climático.

El ejemplo de Nueva York frente a la lucha contra cambio climático

El pasado 22 de marzo (coincidiendo con el día mundial de la Tierra), la ciudad de Nueva York dio un gran paso al frente en la lucha contra el cambio climático al aprobar un paquete de ambiciosas medidas. Este hecho es especialmente icónico al tratarse de una de las ciudades más reconocidas a nivel internacional, siendo parte del país donde su presidente aun niega la existencia del cambio climático.

Esa misma mañana, el alcalde Bill de Blasio anunció que la ciudad se plantea como objetivo reducir las emisiones en un 40% para el año 2030 y en un 80% para el año 2050 mediante la aprobación de la Ley de Movilización climática, que se compone de un total de seis medidas.

La principal medida se enfoca en los rascacielos de la ciudad, que generan aproximadamente un 70% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad por el uso de sistemas de calefacción y aire acondicionado. A estos se les exigirá que se actualicen para incorporar nuevos sistemas de aislamiento, infraestructuras verdes, así como que compensen sus emisiones con otras medidas alternativas como la generación de energía mediante fuentes renovables. Igualmente, las nuevas edificaciones deberán cumplir estrictas normas de eficiencia energética, todo ello para limitar los impactos que los 25.000 m2 de rascacielos que actualmente hay en Nueva York, ocasionan sobre la ciudad y el resto del mundo.

Por otro lado, actualmente en torno al 70% de la energía consumida por Nueva York procede de fuentes no renovables, por lo que el plan municipal obligará a realizar estudios sobre la viabilidad del cierre de las plantas o centrales que generan electricidad a partir de combustibles fósiles y sustituirlas por energía renovable y baterías.

El programa también incluye planes para incrementar la extensión del reciclaje de materia orgánica, la reducción del uso de plásticos no reciclables y medidas para reducir el consumo de productos procesados de carne. En este sentido, Brian Shapiro presidente de la Humane Society de los Estados Unidos declaraba que, “Además de causar un gran sufrimiento a los animales, la producción industrial de carne genera un gran consumo de agua, degradación de suelos, así como gases de efecto invernadero, por lo que con esta medida se reducirá drásticamente la huella de carbono de la ciudad”.

Fridays for future: la lucha más joven contra el cambio climático

El movimiento por la defensa del planeta, inspirado en la joven activista sueca Greta Thunberg, mantiene sus concentraciones como cada viernes tras las últimas elecciones generales en España del 28 de abril.

El pasado viernes 10 de mayo se reunieron por décima vez en los alrededores del Congreso de los Diputados en Madrid. Igualmente, cada viernes se convocan concentraciones en otras grandes ciudades como Barcelona, Bilbao, Sevilla y otras 30 ciudades españolas.

El movimiento comenzó en agosto de 2018, cuando Thunberg, una adolescente de 15 años, se plantó delante del Parlamento sueco con una pancarta donde se podía leer escrito a mano «huelga estudiantil por el clima», con el objetivo de que su país cumpliera con el Acuerdo de París. Desde entonces, miles de estudiantes, en más de 1.600 ciudades alrededor del mundo, se han manifestado para hacer ver que esta vez «No hay Planeta B».

El pasado 15 de marzo la protesta se llevó de las redes a las calles a través de una huelga mundial para visibilizar esta problemática y reclamar medidas urgentes.

En España, el movimiento piensa seguir en activo hasta que “se tomen medidas serias, inmediatas y eficaces”. De hecho, se sumarán a la manifestación internacional convocada para el próximo 24 de mayo. Una protesta a tan solo dos días de las elecciones europeas.

Fuente: Fridays for future / 20 minutos / Europa Press

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