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Soluciones innovadoras para hacer frente al COVID-19

El COVID-19 se ha convertido ya en una de las mayores amenazas sanitarias a las que se ha enfrentado la humanidad. Si bien es cierto que a lo largo de la historia han existido otras muchas enfermedades que han alcanzado una propagación mundial (la peste negra en 1350, la viruela en 1520, la gripe española en 1920, el SIDA en la década de los 80, etc.), en el caso del coronavirus, su acelerado ritmo de contagio en un mundo globalizado, alta y velozmente interconectado, es lo que alerta a las autoridades sanitarias de prácticamente todo el planeta.

Más allá de la propia enfermedad, están surgiendo otros retos que no hacen más que dificultar las labores de control y contención de la pandemia. Entre ellos, la disposición por parte de los sanitarios y sanitarias de medio mundo de material sanitario y Equipos de Protección Individual (EPI). Son ellos y ellas (entre otros) los que se enfrentan directamente a la enfermedad y es esencial que no vean comprometida su propia salud. Por ellos mismos y para que puedan seguir velando por la salud del resto de la sociedad. Sin embargo, las autoridades europeas están encontrando grandes dificultades para abastecerse de dichos materiales y España no es una excepción.

En este contexto en el que la demanda mundial de productos como mascarillas sanitarias o ropa quirúrgica supera con creces la oferta existente, surgen nuevas iniciativas basadas en procesos de economía circular que, por qué no decirlo, además de abastecer de recursos al personal sanitario, reducen el consumo de materiales y reducen la contribución al cambio climático. Este es el caso de una iniciativa coordinada por el Gobierno del Principado de Asturias, a través de la Consejería de Ciencia, Innovación y Universidad.

El proyecto, fruto de una alianza entre instituciones y empresas regionales, persigue reciclar hasta 100.000 mascarillas al día, una cantidad que podría aumentar hasta el millón diario en caso de disponer de suficiente personal y material. Actualmente se encuentran testando el protocolo de desinfección de las mascarillas para posteriormente, en caso de ser viable, iniciar su aplicación masiva.

Todo el material necesario para el arranque del proyecto ha sido donado, y ahora la prioridad se centra en testar que el protocolo de desinfección funciona sin dañar las mascarillas, sus fibras o sus tamaños de poro, críticos en la protección. Este proceso, que será realizado en el centro tecnológico Idonial, en distintos laboratorios de la Universidad de Oviedo, y por un equipo de voluntarios especializados coordinados desde la gerencia de la institución académica asturiana, se compone de cinco fases:

  1. Desinfección: se utilizan tres procesos en continuo (químico, térmico y por tiempo de vida del virus), que aseguran desinfección total de las mascarillas.
  2. Lavado: con agua en continuo a través de sistemas de bidones.
  3. Secado: secado de la mascarilla mediante aporte de calor. Si se utilizan cañones de aire caliente podría lograrse una segunda desinfección.
  4. Empaquetado/cuarentena: en bloques de un mínimo de 20 unidades. Se deberían almacenar varios días estas mascarillas antes de su uso, asegurando un tercer método de desinfección.
  5. Comprobación de calidad: es necesario tener certeza de ausencia de virus mediante PCR en cada lote. Si los tests en la Universidad de Oviedo son satisfactorios, se realizará una segunda prueba en un organismo certificado para UNE-EN 149:2001+A1:201.

El primer lote será de 5.000 mascarillas, con capacidad de llegar a 100.000 al día y escalarlo a un millón diario en caso de disponer de suficientes recursos humanos y materiales, según calculan los promotores de la propuesta.

El consejero de Ciencia, Innovación y Universidad, Borja Sánchez, destaca la importancia de este tipo de propuestas de aplicación inmediata y pone de relieve la necesidad de sumar esfuerzos. “La posibilidad de disponer de este material sanitario imprescindible en la lucha contra la pandemia del nuevo coronavirus no solo se limita a nuestra comunidad, sino que podríamos producir también para centros que lo necesiten de todo el país”, explica.

El equipo de cambio climático de IDOM presente en el Basque Ecodesign Meeting 2020 celebrado en Bilbao

El Basque Ecodesign Meeting (BEM) 2020 ha dejado claro que la economía circular y baja en carbono es un proceso irreversible, en el que ciudadanía, empresas y administraciones deben avanzar juntos.

El pasado 26-27-28 de febrero el equipo de cambio climático de IDOM ha asistido al congreso Basque Ecodesign Meeting (BEM) 2020 celebrado en el Palacio de Congresos Euskalduna de Bilbao y que es considerado el mayor congreso sobre ecodiseño del sur de Europa.

Organizado por el Departamento de Medio Ambiente, Planificación Territorial y Vivienda del Gobierno Vasco a través de la sociedad pública IHOBE, y el Basque Ecodesign Center, el BEM ha acercado a Euskadi a más de 700 profesionales de ámbitos tan dispares como las energías renovables, la automoción, la movilidad, la construcción, la maquinaria, la alimentación o el sector de mobiliario, unidos todos ellos por el interés en tendencias y retos para lograr productos y servicios ecodiseñados y creados bajo la lógica de la economía circular.

En su inauguración, casi un mes después del desprendimiento del vertedero de Zaldibar que mantiene desaparecidos a dos trabajadores, el consejero de Medio Ambiente, Planificación Territorial y Vivienda del Gobierno Vasco, Iñaki Arriola, ha reivindicado que Euskadi tiene que “replantear a fondo el modelo de gestión de residuos” para que “no resulte tan cómodo y tan barato optar por el vertido como hasta ahora”, y ha apostado por medidas como la creación de una “tasa ecológica de vertido, una tasa o canon consistente y disuasorio”. Asimismo, ha ligado dicha realidad con la necesidad de continuar incrementando las tasas de reciclaje, cifrada en el 52% en 2016, e impulsar un modelo económico en el que se incentiven iniciativas de ecodiseño y economía circular. En este sentido, el consejero ha comentado que “esta nueva edición del BEM se celebra en un contexto en el que la Unión Europea nos plantea una nueva política medioambiental plasmada en el denominado Pacto Verde, para impulsar el cambio hacia un sistema energético y económico más eficiente en el uso de los recursos a través de la innovación”.

A lo largo de las dos primeras jornadas del BEM los profesionales, además de abordar los nuevos retos y tendencias del ecodiseño, y de observar los avances realizados en la materia por las empresas vascas, han podido asistir a diversas mesas sectoriales. A través de estas, se ha reflexionado sobre sustancias reciclables en el sector químico, sobre los materiales críticos en el sector del metal, sobre la necesidad de modularizar y remanufacturar en el área de mobiliario, sobre nuevos envases sostenibles en el ámbito alimentario o sobre la utilización de materiales sostenibles y ligeros, así como del alargamiento de la vida de los productos o la segunda vida de materiales en el área de movilidad y automoción, entre otros.

La sesión del viernes se ha centrado en que la revolución verde esté garantizada en las nuevas generaciones. Se han mostrado experiencias de jóvenes de centros de formación profesional y de la Escuela de Hostelería de Galdakao sobre emprendimiento verde y para reducir el despilfarro de alimentos en el ámbito agroalimentario. Además, los más de 200 estudiantes de universidades y Formación Profesional que han asistido, así como su profesorado, han participado en diversas dinámicas y juegos para acercarse a los conceptos del ecodiseño y de la economía circular.

Exposición ‘20 años de ecodiseño Made in Euskadi’

En el marco del encuentro, se ha instalado en el propio Palacio Euskalduna la exposición ‘20 años de ecodiseño Made in Euskadi’ con el propósito de mostrar a la ciudadanía cómo Euskadi se ha convertido en uno de los principales referentes en ecodiseño desde que hace 20 años surgieran los primeros proyectos.

La muestra, con más de 130 productos ecodiseñados y fabricados íntegramente en el Euskadi por 98 empresas, es la primera de estas dimensiones en Europa, albergando desde estuches para instrumentos musicales hasta prendas de vestir, así como eslabones de cadenas de grandes dimensiones, lámparas o botellas.

El consejero Arriola ha subrayado que la exposición es una muestra que refleja la “excelencia alcanzada por el tejido industrial vasco en economía circular” y de la “madurez ambiental de Euskadi”. Arriola ha aplaudido la posición de liderazgo de Euskadi en materia de ecodiseño, con 55 empresas certificadas en ecodiseño y 43 productos con declaración ambiental (el 31% de las declaraciones en España, según los últimos datos).

 

El Consejero de Medio Ambiente, Planificación Territorial y Vivienda del Gobierno Vasco, Iñaki Arriola, anuncia la aprobación de la nueva Estrategia de Economía Circular de Euskadi 2030

 

El pasado martes 7 de enero el Gobierno Vasco aprobó la Estrategia de Economía Circular de Euskadi 2030, documento estratégico a través del cual se pretende consolidar a Euskadi como una región referente a nivel europeo en economía circular.

Tras la publicación en 2018 del Diagnóstico de Economía Circular y el Panel de indicadores de Economía Circular (este último elaborado por IDOM), Euskadi se propone en el horizonte 2030 impulsar la transición desde el modelo económico lineal tradicional hacia uno circular que reafirme la descarbonización de la economía vasca y la progresiva reducción tanto en el consumo de materiales como en la generación de residuos. Además, como resultado de dicha transición se espera el aumento de la facturación de las empresasvascas hasta los 10.000 millones de euros en productos más circulares, la creación de 3.000 nuevos puestos de trabajo y la reducción de un 26% las emisiones de carbono asociadas al consumo.

A través del Consejo de Gobierno el Consejero de Medio Ambiente, Planificación Territorial y Vivienda del Gobierno Vasco, Iñaki Arriola, señaló el incremento del 30% de la productividad material, la ampliación en un 30% la tasa de uso de material circular y la reducción de un 30% la tasa de generación de residuos por unidad de PIB como los tres grandes objetivos de la Estrategia de Economía Circular de Euskadi 2030. Asimismo, apuntó que la nueva estrategia, para cuya aplicación efectiva se cuenta con un Plan de Acción 2025, se articulará a través de 10 líneas de actuación relativas a cuatro ámbitos de actuación:

  • Competitividad e Innovación
  1. Nuevos modelos de negocio circulares
  2. Innovación y nuevas tecnologías en economía circular
  3. Nuevos materiales sostenibles para prolongar la vida útil de los productos
  • Producción
  1. Ecodiseño de productos y edificios
  2. Fabricación eficiente
  • Consumo
  1. Fomentar un modelo de consumo más circular
  2. Reducir el despilfarro alimentario
  3. Promover el uso más eficiente de plásticos.
  • Gestión de residuos y materias primas secundarias
  1. Aumentar la tasa de reutilización, reciclaje y recuperación de residuo
  2. Incrementar el uso de materias primas secundarias.

Idom presente en el foro de participación para la elaboración de la Estrategia de Economía Circular del País Vasco 2030

El pasado miércoles 16 de enero, se ha celebrado en el Bizkaia Aretoa de Bilbao el Foro de participación para la elaboración de la Estrategia de Economía Circular del País Vasco 2030.

Figura 1. Diagrama de Sankey de la economía vasca de 2016

La apertura del acto ha corrido a cargo de Elena Moreno (Viceconsejera de Medio Ambiente del Gobierno Vasco), Ignacio Quintana (Coordinador de la Unidad de Ecoeficiencia y Ecodiseño de Ihobe) y Aitor Zulueta (Director de Patrimonio Cultural y Cambio climático), quienes han analizado la situación de partida de Euskadi en materia de economía circular. Para ello, se ha presentado el diagrama de Sankey de la economía vasca de 2016, en cuya elaboración ha participado el Área de Medio Ambiente de Idom. Asimismo, se ha explicado que “desde el año 2000 la economía vasca ha crecido un 26%, mientras que el consumo de materiales se ha reducido un 25%”. Por otra parte, se ha precisado que “el volumen de residuos urbanos que termina en vertedero se ha reducido en un 56%. Esto significa que nuestra economía está desacoplando el consumo de materiales y la generación de residuos mediante el impulso de medidas de economía circular”.

La metodología de trabajo diseñada para elaborar la estrategia involucra a todos los agentes implicados y, por ello, en el transcurso de la jornada, cerca de 200 agentes de todos los sectores económicos, sociales y ambientales del País Vasco han analizado, en diferentes mesas de trabajo, los objetivos, los ámbitos de actuación y las acciones a desarrollar que propone el Gobierno Vasco en la Estrategia de Economía Circular 2030.

Se ha debatido en torno a los 6 principales aspectos de la estrategia (la innovación y el uso eficiente de los recursos en fabricación; el empleo y los nuevos modelos de negocio circulares; la alimentación circular; la bioeconomía circular; la edificación y rehabilitación sostenible; y los residuos como materias primas secundarias) y se han recogido más de un centenar de aportaciones que posteriormente serán incorporadas al texto definitivo de la estrategia, que permitirá disponer de una hoja de ruta para la “circularización” de la economía vasca. El objetivo final es posicionar a Euskadi como una región referente en el ámbito europeo en economía circular, en la que el respeto al medio ambiente se convierta en un factor clave de sostenibilidad, competitividad y creación de empleo y el crecimiento económico se desacople del consumo de recursos naturales, de la generación de residuos y de la emisión de gases de efecto invernadero.

Fuente:

Ihobe

https://www.ihobe.eus/actualidad/gobierno-vasco-ultima-su-estrategia-economia-circular-con-colaboracion-200-agentes-sociedad-vasca-2

Los microondas podrían ser tan perjudiciales para el medioambiente como los automóviles

Un nuevo estudio de la Universidad de Manchester, en Reino Unido, que analiza los impactos ambientales de los microondas a lo largo de su ciclo de vida, desvela que su uso en la Unión Europea (UE) emite tanto dióxido de carbono como casi siete millones de automóviles.

Según los autores de este trabajo, publicado en la revista ‘Science of the Total Environment‘, deben realizarse esfuerzos para reducir el consumo de estos electrodomésticos concienciando a los consumidores de la importancia de un uso más eficiente de los mismos. Y es que, a pesar de que el estudio utilizó la evaluación de su ciclo de vida completo para estimar los impactos de los microondas (con varios “puntos calientes” ambientales como son los materiales utilizados para fabricar los microondas, el proceso de fabricación y la gestión de residuos al final de la vida útil), se observó que es su propio consumo de electricidad lo que tiene el mayor impacto en el medioambiente. En este sentido, el estudio calcula que los microondas emiten 7,7 millones de toneladas de dióxido de carbono por año en la UE, lo que es igual a las emisiones anuales de 6,8 millones de automóviles; y que, en toda la UE, consumen 9,4 teravatios por hora (TWh) de electricidad al año, lo que equivale a la electricidad anual generada por tres grandes plantas de energía de gas.

Además de su alto consumo energético, otra causa de estos sorprendentes resultados es la alta tasa de renovación antes del final de su vida útil. El doctor Alejandro Gallego-Schmid, de la Facultad de Ingeniería Química y Ciencias Analíticas, explica que “los rápidos avances tecnológicos y la caída de los precios están impulsando la compra de aparatos eléctricos y electrónicos en Europa”. “Los consumidores ahora tienden a comprar electrodomésticos nuevos antes de que los existentes lleguen al final de su vida útil, ya que los productos electrónicos se han convertido en artículos de moda y de estatus –indica–. Como resultado, los equipos eléctricos desechados, como las microondas, son uno de los flujos de desechos de más rápido crecimiento en todo el mundo”.

Fuente: Comunidad ism

http://www.comunidadism.es/actualidad/los-microondas-contaminan-igual-que-casi-7-millones-de-coches-en-la-ue

Más información:

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969717331224?via%3Dihub