Un estudio dirigido por la NASA resuelve un rompecabezas de metano

Un nuevo estudio dirigido por la NASA ha resuelto un rompecabezas que involucra el reciente aumento en el metano atmosférico (un potente gas de efecto invernadero), a través del cálculo de las emisiones de los incendios forestales a escala global. El nuevo estudio resuelve lo que parecían diferencias irreconciliables en cuanto a las explicaciones por el aumento de dicho gas.

Las emisiones de metano han aumentado drásticamente desde 2006. Diferentes equipos de investigación han generado estimaciones para dos fuentes asociadas al aumento: las emisiones de la industria del petróleo y el gas; y la producción microbiana en ambientes tropicales como humedales y arrozales. Pero cuando estas estimaciones se agregaron a las de otras fuentes, la suma fue considerablemente mayor que el aumento observado. De hecho, cada nueva estimación fue lo suficientemente grande como para explicar todo el aumento por sí mismo.

A partir de datos provenientes del Espectrómetro de imágenes de resolución moderada de la NASA, se monitorearon y cuantificaron las áreas quemadas alrededor del mundo, lo cual arrojó como resultado que cada año disminuyeron en aproximadamente un 12% entre principios del año 2000; y en el período más reciente de 2007 a 2014. La suposición lógica sería que las emisiones de metano de los incendios han disminuido en la misma proporción. Usando mediciones satelitales de metano y monóxido de carbono, han determinado que la disminución real de las emisiones de metano era casi el doble de lo que sugeriría. Restando esta gran disminución de la suma de todas las emisiones, la contabilidad de metano se equilibró correctamente, dejando margen tanto para el combustible fósil como para los humedales.

Numéricamente, combinando la evidencia de las mediciones de la superficie del suelo con las emisiones de fuego recién calculadas satelitalmente, alrededor de 17 teragramos por año del aumento se debe a los combustibles fósiles, otros 12 provienen de humedales o arrozales, mientras que los incendios disminuyen en alrededor de 4 teragramos año. Si los tres números se combinan se obtienen 25 teragramos por año, lo mismo que el aumento observado.

Más información:

https://climate.nasa.gov/news/2668/nasa-led-study-solves-a-methane-puzzle

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Acción climática y el papel de las empresas en las ciudades

El Clúster de Cambio Climático coordinado por Forética y compuesto por 50 grandes empresas entre las que se encuentran Gas Natural Fenosa, Banco Santander, Ecoembes, Ferrovial, Mediaset España y Vodafone, ha presentado el informe “Cambio Climático y Ciudades: La acción de las empresas”.

Dicho estudio, presentado en el marco del Smart City Expo World Congress, cita internacional de referencia en el ámbito de las ciudades sostenibles, pone de relieve el importante impacto que tienen las ciudades en el cambio climático, siendo responsables del 60% de las emisiones de CO2 y, a la vez, altamente vulnerables a sus efectos. Debido a ello, se ha subrayado la necesidad de replantear el modelo actual de ciudad para, así, garantizar ciudades que promuevan la transición hacia un modelo bajo en carbono, sean realmente resilientes al cambio climático, garanticen los servicios básicos y contribuyan a la consecución de los objetivos de desarrollo sostenible, integrando la triple dimensión: ambiental, social y económica. En este sentido, el informe analiza el papel que juegan las empresas en la respuesta de las ciudades para la construcción de un futuro sostenible e identifica e ilustra, con prácticas concretas realizadas por las empresas que componen el Clúster, cinco palancas fundamentales para la acción climática en las ciudades: la movilidad sostenible, el desarrollo de infraestructuras y conexiones inteligentes, la eficiencia energética y el fomento de las energías renovables, el impulso de estilos de vida sostenibles y saludables, y la apuesta por la financiación e innovación al servicio de la acción climática.

Germán Granda, Director General de Forética, ha señalado que “la complejidad de los sistemas urbanos hace necesaria y urgente la participación del sector privado para hacer frente a los retos climáticos que se plantean en las ciudades. Un enfoque efectivo hacia la creación de soluciones por parte de las empresas permitirá no sólo anticiparse a las oportunidades de la acción climática, sino también desarrollar su actividad de manera más eficiente y sostenible”.

Más información:

http://www.foretica.org/informe_cambio_climatico_ciudades_la_accion_empresarial.pdf

Fuente:

Forética:

http://www.foretica.org/prensa/el-cluster-de-cambio-climatico-de-foretica-identifica-cinco-palancas-para-impulsar-la-accion-climatica-de-las-empresas-en-las-ciudades/

 

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China lanza el mayor mercado de comercio de emisiones del mundo

Figura 1: Fuente Hites Choudary (Pixabay).

China, el mayor emisor de gases de efecto invernadero del planeta (es responsable de un cuarto de las emisiones globales), acaba de lanzar su esperado sistema de comercio de emisiones, convirtiéndolo en el mayor mercado de comercio de carbono a escala mundial y dando muestra de su determinación en la lucha contra la contaminación y el cambio climático.

El nuevo sistema, criticado por debutar solo con la producción de energía basada en carbón y gas natural, funciona como mecanismo de mercado para limitar las emisiones de carbono que cada compañía puede producir en un año y afecta a alrededor de 1700 empresas, cubriendo 3500 megatoneladas de dióxido de carbono (un 33,9 % de las emisiones totales chinas de CO2). Si bien es cierto que hace solo un año las autoridades estaban considerando incluir hasta 6000 compañías, el actual escenario representa un avance significativo para involucrar a los mercados en la limitación de las emisiones y avanzar hacia una economía baja en emisiones. En comparación, el mercado europeo de comercio de emisiones, hasta ahora el mercado de carbono más grande del mundo, cubrió 1939 megatoneladas de CO2 en 2017.

El lanzamiento del nuevo esquema de comercio de emisiones (ETS —Emission Trading System) da continuidad a los pilotos de siete sistemas regionales ya en marcha desde 2011 en algunas de las jurisdicciones de nivel provincial más grandes de China —Beijing, Chongqing, Guangdong, Hubei, Shanghai, Shenzhen y Tianjin—. Estos pilotos han registrado una emisión excesiva de permisos de emisión a precios bajos, con un promedio de 30 yenes (4 EUR), muy similar a los 5 y los 8 € por tonelada de CO2 del ETS europeo y muy por debajo de los niveles necesarios para desencadenar inversiones masivas en tecnologías bajas en carbono. Según Jiang Zhaoli, subdirector del departamento de Cambio Climático de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma china (NDRC, por su acrónimo inglés), el precio debe subir a entre 200-300 ¥ (entre 25 y 40 €) para presionar a las empresas a que reduzcan sus emisiones, un nivel que se espera alcanzar en 2020, cuando el plan esté plenamente operativo.

China es la segunda economía más grande del mundo y el mayor emisor de gases de efecto invernadero, por lo que este esquema de comercio de emisiones tendrá un impacto global mucho más allá de Asia en la reducción de emisiones, en línea con los objetivos establecidos en el Acuerdo de París.

Fuente:

Mercados de Medio Ambiente

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Importancia de los índices climáticos en la vulnerabilidad climática de los ecosistemas

Un estudio publicado por la revista Nature Communications revela la importancia que poseen los índices climáticos tanto en la planificación hídrica, agraria y forestal, como en los estudios de la vulnerabilidad climática de los ecosistemas.

Los investigadores revelan que la Oscilación del Atlántico Norte (NAO), que se define como la rotación a gran escala de la masa de aire atmosférico del Atlántico Norte situada entre el Anticiclón de las Azores y la baja subpolar de Islandia, y la Oscilación Multidecadal Atlántica (AMO), que corresponde con las anomalías periódicas de la temperatura a nivel superficial del océano Atlántico, controlan la productividad forestal del suroeste de Europa.

Para ello, han analizado el registro de ambos índices y un inventario de 120 años de bosque de pino ibérico. Así pues, han observado que el control se debe a que las fases AMO+ NAO+ y AMO NAO disminuyen el balance de agua invernal y conllevan temperaturas bajas invernales respectivamente.

Figura 1. Índice de la NAO de las últimas décadas (NOAA)

La investigación ha sido liderada por la Universidad de Alcalá de Henares y colaboran otras universidades como la Universidad de Alcalá de Henares, Universidad de Castilla La Mancha y la Universidad del País Vasco.

Fuentes: Madrigal-González, J., Ballesteros-Cánovas, J., Herrero, A., Ruiz-Benito, P., Stoffel, M., Lucas-Borja, M. Andivia, E. Sancho-García, C, Zabala, M. (2017). Forest productivity in southwestern Europe is controlled by coupled North Atlantic and Atlantic Multidecadal Oscillations.

NOAA. Serie temporal del Índice de la NAO. Recuperado de: http://www.cpc.ncep.noaa.gov/data/teledoc/nao_ts.shtml

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Futura Ley de Cambio Climático y Transición Energética

El compromiso adoptado con el Acuerdo de París, en diciembre de 2015, supone un hito histórico en la lucha contra el cambio climático. Este Acuerdo tiene como objetivo limitar el calentamiento global por debajo de los 2ºC y realizar esfuerzos para limitar el aumento de temperatura de 1,5ºC.

Asimismo, el paquete “Energía Limpia para todos” presentado por la Comisión Europea, en noviembre de 2016, pretende acelerar una transición hacia un sistema energético sostenible garantizando el bienestar social y el crecimiento económico.

La futura Ley de Cambio Climático y Transición Energética pretende cumplir dichos objetivos mediante la definición de un marco a medio y largo plazo, que garantice una economía baja en carbono y resiliente al clima. Asimismo, pretende impulsar las medidas de energía y clima, derivadas de las obligaciones europeas, que a día de hoy se encuentran en fase de tramitación.

El 10 de octubre finalizó el proceso de participación previo a la elaboración del anteproyecto de Ley. Durante el periodo de esta consulta pública se han recibido 350 propuestas que están siendo analizadas. Así pues, la Ley pretende desarrollarse con la mayor implicación social e involucrar a los sectores interesados considerando sus preocupaciones.

Figura 1. Consulta pública Ley de Cambio Climático y Transición Energética (MAPAMA)

Fuente:

Ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital; Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente: http://www.lccte.gob.es/index.html#inicio

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Mapa mundial de las Reservas de Carbono del Suelo

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), coincidiendo con la celebración del Día Mundial del Suelo, ha presentado el Mapa Mundial de Carbono Orgánico del Suelo, que muestra las reservas de carbono orgánico en los primeros 30 cm del suelo del mundo.

El mapa revela que la cantidad de carbono almacenada en los primeros centímetros del suelo es de aproximadamente 680.000 millones de toneladas de carbono, casi el doble del presente en la atmósfera. Asimismo, muestra que el 60% de esta cantidad contenida en el suelo se encuentra principalmente en 10 países del mundo (Rusia, Canadá, EEUU, China, Brasil, Indonesia, Australia, Argentina, Kazajstán y la República Democrática del Congo).

La protección de estos suelos ricos en carbono, así como la restauración de los suelos degradados es de vital importancia en la lucha contra el cambio climático. Del mismo modo, supone un aumento de la productividad, fertilidad y un incremento en la infiltración y retención del agua.

Figura 1. Mapa de la cantidad de reservas de carbono del suelo en el mundo (FAO) http://54.229.242.119/apps/GSOCmap.html

El siguiente paso a realizar por cada país será la monitorización de los niveles de carbono orgánico del suelo. Así pues, se pretende tomar decisiones basadas en evidencias y hacer un seguimiento de los impactos asociados.

Fuente:

Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura: http://www.fao.org/news/story/es/item/1071110/icode/

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La política climática nacional penaliza a España

La última edición del Climate Change Performance Index (CCPI), o lo que se conoce como el Índice de Acción Climática, ha penalizado a España con una caída de 5 puestos en su ranking global de acción climática de los países.

Este índice lleva 13 años realizando el seguimiento de los esfuerzos de los países en la lucha contra el cambio climático, ayudando a comprender más claramente la política climática nacional e internacional gracias a los 14 indicadores que tiene en cuenta (agrupados en las categorías de: emisiones de gases de efecto invernadero, energías renovables, uso de la energía y política climática).

El bajo rendimiento en política climática nacional para mitigar el calentamiento global, el uso de la energía y las elevadas emisiones de gases de efecto invernado son las causas por las que España figura en esta nueva edición de 2018 en el puesto nº 38 (de 60), cayendo desde el nº 33 que ocupaba en la edición de 2017.

Destaca que los primeros puestos del ranking no han recibido asignación alguna. Y es que ningún país hace lo suficiente en materia de cambio climático según el CCPI. Países como Suecia, Lituania o Marruecos son los que mejor calificados han resultado.

Figura 1. Climate Change Performance Index (Índice de Acción Climática) https://germanwatch.org/en/ccpi

Esta publicación coincide con la celebración de la COP 23 sobre cambio climático, en la que las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC, por sus siglas en inglés) han transmitido su intención de impulsar una acción climática más rápida y fuerte a corto plazo y de evaluar colectivamente el progreso en sus planes climáticos nacionales.

Fuente:

Mercados de Medio Ambiente: http://www.mercadosdemedioambiente.com/actualidad/la-politica-climatica-nacional-penaliza-a-espana-en-el-climate-change-performance-index-y-hace-que-caiga-5-puestos/

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IDOM asiste a la jornada técnica de “Adaptación al cambio climático mediante soluciones naturales”

IDOM ha asistido a la jornada técnica de “Adaptación al Cambio Climático mediante Soluciones Naturales” organizada por Ihobe dentro del marco de la red vasca de municipios Udalsarea que ha tenido lugar en Kutxa Kultur.  El objetivo de la jornada ha sido, en primer lugar, la presentación de guías metodológicas y herramientas, así como la presentación del marco contextual de las Soluciones Naturales como método de adaptación al cambio climático. Desde Ihobe ha presentado la guía “Soluciones Naturales para la Adaptación al Cambio Climático en el ámbito local de la comunidad autónoma del País Vasco” con el fin de dotar a las administraciones de una metodología clara y replicable para la identificación y mapeo de estas medidas. Posteriormente, se han realizado varias presentaciones dentro del contexto en diferentes campos como en gestión de cauces desde URA (Ur Agentzia) y agricultura urbana como medida del ecodiseño en ciudades desde el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales, ICTA.

Figura 1. De izquierda a derecha: Josu Benaito (Director de Medio Ambiente, Ayuntamiento San Sebastián), Elena Moreno (Viceconsejera de Medio Ambiente, Gobierno Vasco) y Ainhize Butrón (Ihobe) 

Las Soluciones Naturales se definen como medidas urbanas que emplean la naturaleza y sus procesos para mitigar los impactos derivados del cambio climático y favorecer la adaptación de los municipios y la ciudadanía a los cambios. Recientemente, se ha evidenciado que las Soluciones Naturales frente a las tecnológicas y de ingeniería, podrían ofrecer una mayor eficiencia contra el cambio climático en términos de costes de inversión e implementación, así como de consumo de recursos. Otra característica a destacar de las Soluciones Naturales es la multifuncionalidad de las mismas, es posible que proporcionen beneficios colateralmente a otros aspectos además de la adaptación al cambio climático como puede ser salud humana, bienestar, calidad ambiental, capacidad de regeneración urbana, entre otros.

Se han expuesto tres casos prácticos en este contexto. En primer lugar, el Ayuntamiento de San Sebastián ha presentado un mapeo de Soluciones Naturales con el ejemplo concreto de la zona Txomin Enea. Por otro lado, el Ayuntamiento de Durango ha expuesto la Aplicación Factor Verde, que se trata de una herramienta para la identificación y aplicación de dichas Soluciones Naturales en la planificación urbana. Por último, desde Ihobe, se han presentado 10 Buenas Prácticas de Soluciones Naturales en el País Vasco.

Más información:

http://www.udalsarea21.net/Default.aspx?IdMenu=7add69fd-7b71-4861-ad3c-f526acbde138&Idioma=es-ES

http://www.ihobe.eus/Eventos/ficha.aspx?IdMenu=74e0675a-2235-4892-af39-e5bf7072bc20&Cod=876&Idioma=es-ES

 

 

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Finaliza la COP23 en Bonn

 

La COP23 finalizó el 18 de noviembre con la aprobación de un documento en el que los países se comprometen a realizar una evaluación de sus emisiones de CO2 para el año 2018.

Desde que fue firmado el Acuerdo de Paris en 2015, la COP23 prometía ser un evento de negociaciones técnicas en las que se negociarían los detalles de la continuación del acuerdo a partir de 2020. Este año, además, la COP23 ha sido la primera de las negociaciones desde que Estados Unidos anunciara su posible retirada del acuerdo de Paris y la primera COP que se celebra bajo la presidencia de un pequeño estado en desarrollo como lo es Fiji.

A continuación, las principales conclusiones tras la finalización del evento:

  • Diálogo de Talanoa: Los países revisarán a partir de enero de 2018 su acción climática en intervalos regulares. Este dialogo tiene dos objetivos, por un lado, hacer balance de los esfuerzos colectivos de las Partes con relación al progreso en el logro del objetivo a largo plazo en materia de mitigación y, por otro lado, el de informar la preparación de las Contribuciones Nacionales (NDC, por sus siglas en ingles).
  • Acción de pre-2020: Surgió un conflicto clave acerca de los compromisos pre-2020. Este conflicto ha estado motivado principalmente por la preocupación por parte de los países en desarrollo, de los esfuerzos llevados a cabo por los países ricos en cumplir con sus compromisos para el periodo 2020. El conflicto viene dado por dos problemas:
    • Los países desarrollados no han aportado aun la financiación prometida (100 billones de dólares a 2020)
    • La enmienda de Doha (un segundo período de compromiso del Protocolo de Kioto para los años previos hasta 2020) no ha sido ratificada aun por suficientes países para que entre en vigor
  • Fin de la era del carbón: Uno de los acontecimientos fue el lanzamiento del llamado “Powering Past Coal Alliance” (Alianza Global para Eliminar el Carbón) por el Reino Unido y Canadá. Esta alianza señala que la eliminación del carbón es para 2030 en la OCDE y EU28, y antes de 2050 en el resto del mundo. Lamentablemente, España no fue uno de los países firmantes de este acuerdo.
  • Financiación climática: Se anunciaron diversas aportaciones económicas en favor de financiar acciones contra el cambio climático de las cuales destacan las aportaciones al Fondo de Adaptación de 50 millones de euros de Alemania, siete millones de Italia, con lo que el mecanismo supera los 93.3 millones de dólares. La iniciativa InsuResilence  recibe 125 millones de dólares de Alemania para la provisión de seguros para los países más vulnerables. Noruega y el Fondo Unilever anunciaron 400 millones de dólares para proyectos comerciales, mientras Alemania y Reino Unido anunciaron otro paquete de 153 millones de dólares para reforestación en la selva amazónica.
  • “Reglamento” de París: Este reglamento establecerá reglas más técnicas y los procesos necesarios para el cumplimiento del Acuerdo de Paris. El plazo acordado es la próxima COP que se celebrará en Polonia. Sin embargo, serán necesarias negociaciones intermedias para lograr el lanzamiento de lo que puede llamarse la “Guía para la Implementación del Acuerdo de París”.
  • Daños y perjuicios: El acuerdo de París incluye una sección que reconoce la importancia de evitar y abordar los daños y perjuicios causados por el cambio climático. La COP23 ha incluido debates en este sentido, pero de forma separada y a otro nivel mediante el proceso llamado “Mecanismo Internacional de Varsovia” (o “WIM”).
  • Agricultura: las partes han acordado trabajar durante los próximos años en cuestiones que enlazan la agricultura y el cambio climático agilizando dos debates técnicos en esta materia. Para ello se ha pedido a los países que presenten sus opiniones acerca de las problemáticas en este sector.

Tal y como puede observarse, la COP23 finalizó con diversos avances principalmente sobre cuestiones técnicas, pero quedando aun asuntos clave por resolver y que generan expectativas para la próxima COP de 2018 en Polonia. Una COP marcada por desacuerdos sobre la financiación de los países en desarrollo y los países ricos que concluye con la aprobación del proceso o Diálogo de Talanoa como acuerdo esencial y con una serie de fechas y acontecimientos que tendrán lugar durante el próximo año, 2018.

 

 

 

 

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IDOM, awarded to develop the external quality assurance audit (QA) of the Spanish Inventory System

IDOM Consulting, Engineering, Architecture SAU has recently been awarded to develop the project to accomplish the “External Quality Assurance Audit (QA) of the Spanish Inventory System (SIS) corresponding to the reporting years 2018, 2019, 2020 and 2021″.

One of the objectives of good practice guides of inventory development is to support the development of inventories that can be easily evaluated regarding to their quality. Therefore, it is a good practice to implement quality assurance/quality control procedures (QA/QC) for the development of inventories in order to achieve this objective.

A QA/QC system contributes to the objectives of good practices in the development of the inventory, that is, it serves to improve the transparency, coherence, comparability, comprehensiveness and certainty of the national greenhouse gas inventories (TACCC principles). Thus, to achieve quality objectives, QA/QC activities must be an integral part of the inventory process.

Specifically, the QA is a planned system of review procedures accomplished by personnel who do not participate directly in the inventory compilation/elaboration process. The reviews, made by independent third parties, are accomplished on a finished inventory, after the implementation of the QC procedures. Through the reviews it is verified that the measurable objectives have been reached (objectives related to the quality of the data), it is guaranteed that the inventory represents the best possible estimates of emissions and removals (according to current state of scientific knowledge and availability of data), and the effectiveness of the QC program is supported.

IDOM team will work on this project for the next 4 years. The scope of the project encompasses all sectors: Energy, Industrial Processes and Product Use (IPPU), Agriculture, LULUCF, Waste, and the inventory system itself. Likewise, both greenhouse gases (GHG) and other atmospheric pollutants will be analysed.

For more information contact: José Manuel Ramírez (jose.ramirez@idom.com).

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